Vervoer

Taxi’s

thailand-bangkok-taxi-autoSinds een aantal jaren zijn er praktisch alleen nog maar meter-taxi’s (of ‘Taxi-meters’ zoals de Thai zeggen), en allemaal met airconditioning aan boord. Er zijn twee soorten taxichauffeurs: de ene soort least een taxi per dag van de verhuurfirma, en de andere soort bezit een taxi, die door de gehele familie beheerd wordt, waarbij familieleden om beurten de chauffeur zijn.
In ieder geval zijn de tienduizenden taxi’s in Bangkok allemaal zo ongeveer 24 uur per dag, zeven dagen per week, in touw.

Let er op dat de chauffeur de taximeter aanzet zodra u bent ingestapt en hij begint te rijden. Dat ‘vergeet’ men nog wel eens. Zeg gewoon “Meter on, please” en ze doen doorgaans direct wat u ze vraagt, daarbij een brede glimlach producerend, want u had ze door! Het blijft dus allemaal wel rielekst. Anders wordt het wanneer de chauffeur weigert de meter aan te zetten. Zeg dan “Yut!” (spreek uit: ‘joet’ – het Thaise woord voor ‘stop!), stap weer uit de taxi en neem gewoon de volgende die u in het oog krijgt. En betaal niks! Soms, als u een taxi aangehouden heeft en u heeft de chauffeur verteld waar u heen wilt, roept die chauffeur een bedrag. Zeg altijd “No, thank you” en loop gelijk weg, want die chauffeur weet ook dat dit niet mag en hij gewoon de meter aan moet zetten. Alleen heeft hij daar dan geen zin in en probeert hij u meer geld af te troggelen.

De taximeter begint met 35 Bath. U zult merken dat u voor zo’n 3 Euro ruim een uur in een taxi in Bangkok kunt verblijven. Hoeveel kilometer u dan werkelijk bent opgeschoten, hangt voornamelijk af van het verkeer. Als u over de Expressway gaat moet u altijd de toll zelf bijbetalen. Overigens zult u binnen de City of Bangkok voor een rit gemiddeld (veel) minder dan 100 Bath kwijt zijn.

Chayo Praya River Express Boat

De Chayo Praya is de rivier die door Bangkok in de Golf van Bangkok uitstroomt; het is nog steeds een belangrijke levensader van de stad. Lange slepen met rijstboten (het betere duw- en trekwerk) manoevreren er langs de boten van de River Express Boat Service. Deze ‘busdienst’ op het water vaart van Tha naar Tha (Tha = ‘pier”).

De River Express is operationeel van 06.30 ‘s ochtends tot -officieel- 18.40 ‘s avonds. Maar vanaf 4 uur ‘smiddags wordt het vaak lastig om nog een plek op de overvolle boten te vinden, en of er na 6 uur ‘s avonds nog een boot komt weet niemand zeker, ook de kapiteins van de boten niet! Het is niet alleen heel verkoelend om met deze boten te reizen en heel leuk (het gefluit van de bootsmannen waarmee deze de kapitein ‘sturen’ is een heel gedoe), maar ook erg goedkoop.

Klong-boats

thailand-bangkok-klong-boatsOp een aantal van de weinige overgebleven khlongs in Bangkok oostelijk van de Chao Praya is ook nog een bootservice operationeel. Dit is o.a. het geval op de Khlong San Sap, die overgaat in Khlong Mahanak. Deze loopt o.a. van vlakbij Thanon Petchaburi/hoek Thanon Ratchadamri in Pratunam (niet ver van het World Trade Centre) via Bo Bae Market/Bo Bae Tower en daarna een splitsing heeft naar het zuiden naar Hualamphong Railway Station en later naar het noordwesten naar Banglamphoo (Thewet Flower Market). Daarmee ziet u Bangkok van een heel andere kant!

BTS-skytrain

thailand-bangkok-sky-trainSinds 1999 is dan het zoveelste mega-project van Bangkok operationeel, en het moet gezegd: voor bepaalde bestemmingen is het een fantastische oplossing. Weliswaar is de prijs te hoog voor ‘modale’ inwoners van Bangkok (die verdienen maximaal zo’n 175 – 200 Bath per dag,  3,5-4 Euro), want een ticket kost minimaal 10 en maximaal 40 Bath, afhankelijk van de afstand. Maar de treinrit gaat snel, de treinen zijn superschoon en het systeem werkt perfect. Jammer is alleen dat je door heel Bangkok de lelijke pilaren ziet die de Skytrain hoog boven de begane grond laten rijden, al draagt dat ook bij tot het ‘science-fiction’-gehalte van de stad.

Motortaxi’s

thailand-bangkok-motorfiets-taxiMotortaxi’s (de bestuurders dragen genummerde hesjes) ziet u óf door de stad scheuren óf in groepjes bij elkaar staan. Ze vervoeren u voor een paar Bath zeer snel van A naar B. U bent verplicht een helm te dragen (zij hebben er een te leen voor u). Maar meerijden op deze scheurijzers is niet zonder risico: bij een val loopt u grote kans dat uw benen en armen gevild worden – en dat is als het meevalt! En uiteraard bent u noch de bestuurder ergens voor verzekerd.

Interlokale en internationale treinen

Hualamphong Station is het CS van Bangkok. Hier vertrekken treinen naar het Zuidwesten (Hua Hin/Surat Thani en verder naar Kuala Lumpur en Singapore), het Noorden (Chiang Mai/Chiang Rai), het NoordOosten (Khorat/Nakhon Ratchasima en verder) en het ZuidOosten (Pattaya/Rayong).

Excursies/Tours

Tours kunt u in Nederland boeken, maar ook in uw hotel in Thailand en bij diverse ‘travel-agency’s’. Doorgaans zijn deze tours in Thailand zelf voordeliger te koop dan bij uw reisburo in Nederland, en daar weer voordeliger bij travelagency’s dan in uw hotel.